El Abeto Rojo o Árbol de navidad

El abeto rojo es un árbol de la familia de las Pináceas; es una planta muy longeva, que puede vivir durante cinco siglos. Tiene forma piramidal y alcanza una altura de cincuenta metros; muestra una corteza rojiza, escamosa y gruesa para proteger mejor el tronco de las bajas temperaturas. Las hojas están hechas de una sustancia viscosa, que tiene la capacidad de proteger al árbol de la falta de agua; tienen forma de aguja, adquieren un color verde oscuro y están dispuestas en espiral. El abeto rojo tiene conos de hasta quince centímetros de largo, con un diámetro de tres centímetros; son pendulares y de color verdoso, que con el paso del tiempo adquiere tonos cada vez más cercanos al rojo oscuro.

Tiene flores masculinas, de forma ovalada y de aproximadamente un centímetro de largo; se colocan en la parte superior de las ramas más jóvenes y tienen un pedúnculo corto y tonos de rojo carmín. Las flores femeninas son solitarias, agrupadas en grupos de tres o cuatro de color rojo brillante, primero erguidas y luego colgando y floreciendo de abril a junio.

El abeto rojo se utiliza con fines ornamentales: se emplea para el comercio de árboles de Navidad; su madera se utiliza para la fabricación de muebles, siendo muy ligera y fácil de trabajar. En la antigüedad, la resina del árbol se mezclaba con cera para darle textura y los agricultores la usaban como un ungüento para los moretones y los esguinces.

Nombre

Abeto rojo ( Picea Abies )

Medio Ambiente

El abeto rojo está particularmente difundido en Europa septentrional y central; en Italia se encuentra principalmente en los Alpes y en la zona del Tirol meridional. El árbol prefiere los suelos frescos y ácidos que están bien drenados y retienen la humedad.

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Temperatura

Al abeto rojo le encanta la exposición a lugares muy soleados, pero no teme particularmente al frío, ya que crece principalmente en climas nórdicos: durante los siglos, su estructura se ha adaptado bien para resistir a climas muy rígidos, obteniendo una corteza gruesa y hojas casi similares a las agujas, y también su follaje se ha desarrollado de tal manera que la nieve puede deslizarse fácilmente.

Mantenimiento

El árbol no necesita un riego regular o abundante: puede tolerar períodos de sequía, lo que hace que el suministro de agua de lluvia sea suficiente. Sin embargo, en caso de ausencia prolongada de lluvia, es aconsejable proceder al riego cada dos semanas aproximadamente.

Adversidad

El abeto es particularmente sensible al ataque de parásitos como los escarabajos, que, al reproducirse en las plantas ahora muertas, las hojas del abeto rojo pueden también atacar a las sobrevivientes, aumentando considerablemente el daño general. Por lo tanto, es conveniente comprobar el estado de los árboles e intervenir con el corte y la destrucción o incluso la eliminación del material infestado a los primeros síntomas.

El árbol también teme el ataque de la procesionaria, que es una especie de lepidóptero muy perjudicial para el estado larvario: las orugas construyen entre las agujas de las plantas grandes envoltorios sedosos capaces de contener cientos de insectos, que cada noche salen en largas filas para alimentarse, defoliando con gran avidez incluso árboles enteros. Este parásito puede ser expulsado quitando el nido o, alternativamente, destruyéndolos completamente.

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